Microcopy: cos’è e com’è nato

Il microcopy, la parola stessa lo dice, è il copywriting caratterizzato non da testi lunghissimi ma da parole o frasi che vengono collocate in maniera ragionata all’interno di un’interfaccia utente con l’intento di aiutare quest’ultimo a navigarla in modo semplice ed efficace, migliorandone la sua user experience, ovvero l’ esperienza dell’utente. Il microcopy è strettamente legato con l’azione che l’utente deve compiere all’interno di un sito, di un e-commerce, di un’app ed assolve una serie di compiti tra cui:

  • Motivare l’utente all’azione
  • Istruire l’utente mentre compie l’azione
  • Fornire un feedback dopo che l’utente ha compiuto l’azione.
  • Rendere piacevole un’attesa

La nascita del microcopy
Prima di addentrarci nel cuore dell’argomento, partiamo dalla sua nascita. La storia della nascita del microcopy rende subito chiaro qual è il suo scopo. La parola comparve per la prima volta all’interno del blog (Bokardo Blog) di Joshua Porter nel 2009 in un suo post dal titolo significativo: “Scrivere Microcopy”. L’episiodio raccontato da Porter riguardava un progetto di e-commerce al quale aveva lavorato, che inizialmente riscontrava un fallimento delle transazioni dal 5% al 10% a causa di errori nell’indirizzo di fatturazione. La soluzione trovata da Porter fu quella di aggiungere una frase accanto al campo dell’indirizzo di fatturazione:
“Accertati di inserire l’indirizzo associato alla tua carta di credito”.
Bastò questa semplice frase per far scomparire l’errore.
Ecco cosa può fare un microcopy collocato nella posizione giusta, può riparare ad un danno economico. Ritornando ai compiti del microcopy che abbiamo elencato poc’anzi , possiamo affermare che la funzione del microcopy utilizzato da Porter fu in quel caso quella di “istruire l’utente mentre compiva l’azione”.
Sicuramente avrete acquistato prodotti online su Amazon, ritornate sull’ecommerce e con questa nuova consapevolezza, vi renderete conto che il sito è disseminato di frasi di microcopy che, anche se quasi impercettibili, vi aiutano a capire come procedere con l’acquisto. Le vostre azioni non sono lasciate al caso, sono guidate in maniera, semplice da parole o frasi.
Se ancora non vi fosse chiara l’importanza del microcopy, ritornati e ancora su Amazon e immaginate che il sito non abbia tutte quelle frasi, non abbia ad esempio la parola “Carrello” o “Acquista ora”, cosa fareste? Sarebbe per voi altrettanto semplice muovervi all’interno di esso? Credo proprio di no.
Abbiamo iniziato ad assaporare come il microcopy agisce nella sua quasi “invisibilità” con testi che oramai diamo per scontato, ma che, come abbiamo detto poc’anzi, senza di essi le nostre azioni sarebbero davvero una corsa ad ostacoli.
Vediamo ora quali sono le principali funzioni del microcopy, riprendendo l’elenco con cui ho esordito questo articolo:

  • Motivare l’utente all’azione
  • Istruire l’utente mentre compie l’azione
  • Fornire un feedback dopo che l’utente ha compiuto l’azione
  • Rendere piacevole l’attesa
  • Motivazione dell’utente

Partiamo con il primo punto dell’elenco, ovvero la motivazione dell’utente. Immaginiamo di dover candidarci per una posizione lavorativa di nostro interesse. I form che di solito si compilano per inviare una candidatura sono una vera e propria agonia. E l’entusiasmo iniziale tende a scomparire dopo una manciata di secondi, e spesso ci troviamo a dover superare l’abbattimento dovuto a tutti quei campi che dobbiamo compilare. La frustrazione è tale che quando arriviamo alla fine del percorso e ci viene chiesto di riempire il campo della lettera di presentazione, siamo quasi tentati di abbandonare l’azione.
Il microcopy in questo caso funge da motivatore con una semplice frase che ci suggerisce l’importanza della lettera di presentazione scritta bene per riuscire a far emergere la nostra candidatura rispetto a quella degli altri partecipanti.

  • Istruire l’utente mentre compie l’azione

Questo è uno dei compiti più preziosi del microcopy perché attraverso l’ “istruzione” dell’utente toglie ogni ambiguità all’azione che sta compiendo, elimina eventuali dubbi. Ad esempio se, durante l’acquisto su Amazon, inseriamo in maniera errata il nome del prodotto la pagina che ci viene mostrata è la seguente:

Facciamo un paragone con la frase che si visualizza in questi casi normalmente:
“Spiacente, nessun risultato corrispondente”.
Amazon non si limita ad informarci che l’articolo richiesto non c’è, ma viene letteralmente in nostro soccorso, ci suggerisce che si potrebbe trattare di un errore di ortografia. Amazon aiuta l’utente a compiere l’azione nel modo corretto.

  • Fornire un feedback

Il microcopy ha il compito di guidare l’utente in tutto il suo percorso all’interno di un’interfaccia. Cosa vuol dire quindi che il microcopy fornisce un feedback?
Avete mai caricato un file? Ci può mettere un po’ di tempo ma poi alla fine del caricamento leggete la famosa frase “Upload completato”. O ancora avete compilato un form per avere un’informazione e dopo aver cliccato sul tasto “invia” vi compare una pagina in cui venite ringraziati per l’azione compiuta.
Ecco come con una frase semplice come quelle mostrate sopra siete sicuri che la vostra azione sia andata a buon fine.

  • Rendere l’attesa piacevole

Quando si carica un file non è detto che esso sia immediato, a volte ci vuole un po’ di tempo. Il microcopy può essere un nostro amico che ci distrae nel mentre che l’upload si concluda. Canva, ad esempio mostra delle citazioni sul design di autori famosi che possono attirare l’attenzione dell’utente in quanto sono in linea con i suoi interessi.


Il microcopy è l’amico discreto dell’utente, lo aiuta senza importunarlo a compiere determinate azioni, gli risolve eventuali dubbi, viene in suo soccorso quando riscontra dei problemi.

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